Spacetime Layers

one app to rule them all

Het verhaal van de Spacetime Layers app is nog maar net op stoom en leest nu al als een spannend avonturenboek. Groningse meester bouwt app met leerlingen van groep 8, de app blijkt een gouden greep en ineens kijkt de hele wereld mee. Unesco, Ford Motors – van alle kanten is er interesse. Om het allemaal te kunnen bolwerken, klopt de meester aan bij Futurelab. Het is liefde op het eerst gezicht. En zo stappen wij ook dit spacetime-avontuur in. Riemen vast? Prepare for takeoff….

Het verhaal

One app to rule them all

Spacetime Layers is een app waarmee organisaties en instellingen in een handomdraai een interactieve kaart kunnen maken. De app laat je je eigen laag (Layer) bouwen op een bestaande kaart. Als gebruiker bepaal je zelf welke Layers je aanzet. Wie geïnteresseerd is in historie zet bijvoorbeeld de informatie van het plaatselijk gemeentearchief aan. Zin in een feestje? Een Layer met actuele evenementen leid je linea recta naar je favoriete band.

Alle informatie is locatie- en tijdgebonden. Daarin schuilt de eenvoud én de kracht van Spacetime Layer. De nieuwsgierige mens beweegt zich door tijd en door ruimte.

Spacetime Layers app ontsluit de informatie waarin je als gebruiker geïnteresseerd bent, op de juiste plek, op het juiste moment.

Voor aanbieders van informatie is de app een uitkomst. Wie voorheen locatiegebonden informatie wilde aanbieden (informatiepunten, fietsroutes, wandelroutes etc.) moest een eigen app bouwen. Dat is een dure grap, om over het benodigde onderhoud en updaten nog maar te zwijgen. Met Spacetime Layers prik je in op een bestaand systeem. Met de gebruiksvriendelijke interface zet je binnen no time je eigen Points of Interest uit, met tekst, beeld, video en zelfs augmented reality.

Bijkomend voordeel van jewelste: het bereik. Je bedient niet alleen je eigen achterban, maar de achterban van alle deelnemende organisaties. Het is alsof je je video op YouTube zet, in plaats van er een speciale website voor te bouwen. Ja logisch toch, zeg je? Nou, precies dezelfde logica biedt Spacetime Layers voor locatiegebonden informatie. En de toepassingen zijn eindeloos.

Updates

Execute experiments

Fase 3. Rocket ride naar destination unknown Spacetime Layers blijkt een schot in de roos.
Van alle kanten is er interesse. Trentelman ontdekt dat er nog veel meer toepassingen zijn dan hij oorspronkelijk had gedacht.

Op 1 november 2018, op Let’s Gro, een festival over de toekomst van Groningen, wordt de nieuwe app gelanceerd. Er is meteen van alle kanten animo. Noordhoff Uitgevers wil Spacetime Layers koppelen aan hun methode wereldoriëntatie, met een pilot van 40.000 scholieren. Partijen als De Groninger Archieven, Het Drents Archief, Het Groninger Landschap, Geopark de Hondsrug en Make A Wish Nederland staan te popelen om Spacetime Layers te gebruiken.

 

Spacetime Layers blijkt een schot in de roos. De telefoon van Trentelman, gewoon nog fulltime voor de klas, staat roodgloeiend. Hij kan er van genieten, maar het is ook overweldigend, helemaal als het animo zich verspreid naar het buitenland. Als een ambassadeur van de Verenigde Naties op bezoek is in Groningen, krijgt Trentelman een gesprek. De ambassadeur is dolenthousiast en ziet allerlei mogelijkheden voor Afrika. Trentelman wordt uitgenodigd in Parijs, om een presentatie te doen voor Unesco.

 

Meer en meer begint het Trentelman te dagen wat je allemaal wel niet in kaart kan brengen. Letterlijk. Waterschappen kloppen aan met een plan voor het in kaart brengen van dijkaantasting door ratten. De Veiligheidsregio wil interactieve kaarten om informatie uit te wisselen tijdens potentiele rampscenario’s. Ondertussen experimenteren Trentelman en zijn team met de invoering van augmented reality, nog een extra dimensie in het toch al rijke universum van Spacetime Layers.

Fase 4. Spacetime Layers en FutureLab Spacetime Layers klopt aan bij FutureLab.
Het is liefde op het eerste gezicht. De twee werken samen volgens de principes van Corporate Jamming. Ondertussen wint Spacetime Layers de Ford Make It Driveable Challenge.

Juni dit jaar (2019) stuit Trentelman online op FutureLab. Niet onwelgevallig voor een beetje steun en samenwerking vult hij het webformulier in. Binnen een half uur landt er een mail van Ewout Karel in zijn bus: Wat een concept! Ik ben nu al verliefd. Trentelman vindt in FutureLab in eerste instantie een sparringpartner. Voor T-Mobile is groot denken de normaalste zaak van de wereld. Nu de wereld aanklopt bij Trentelman, is die ervaring en mindset geen overbodige luxe.

 

De twee vinden elkaar ook in het door Ewout Karel gelanceerde concept van Corporate Jamming. Corporate Jamming gaat uit van een gelijkwaardige samenwerking tussen corporate en start-up. Beiden brengen expertise in – zo helpen ambachtslieden van de corporate actief mee – en er wordt niet meteen blind gestaard op verdienmodellen. Vertrouwen, plezier en nieuwsgierigheid zijn belangrijke waarden. Dat past goed bij Trentelman, voor wie Spacetime Layers primair een tool is voor het verspreiden van kennis en nuttige informatie. De drijfveer was niet financieel en is dat nog steeds niet.

 

De samenwerking met FutureLab bestrijkt allerlei terreinen: integratie met het nieuwe 5G netwerk, de mogelijkheid om IoT toepassingen een rol te geven in de app, hulp bij gebruik- en designkwesties en bovenal een open lijn waarlangs alle avonturen gedeeld, geduid en gewogen kunnen worden.

 

Want de avonturen gaan natuurlijk vrolijk door. Het laatste wapenfeit (september 2019) voor Spacetime Layers: winnaar van de Ford Make It Driveable Challenge in Lissabon. Spacetime Layers in de nieuwe vloot auto’s van Ford, waarom niet? En zo staat het volgende buitenlandse tripje van meester Trentelman alweer in de agenda; naar het Research and Innovation Center van Ford Motors in Palo Alto. Er zijn mindere spannende manieren om je vakantiedagen door te brengen, als het tenminste nog in de vakantiedagen past…

 

Lay foundation

Fase 2. Uit de klas, in de ruimte. Spacetime krijgt Layers.
De wereld is buiten en ligt vol met verhalen die verteld willen worden. Wat nou als je een app bouwt waarin organisaties hun kennis en verhalen locatiegebonden kunnen aanbieden? Een Spacetime met informatielagen: Spacetime Layers.

Het is in de Groningse Folkingestraat, een straat met een rijke geschiedenis, dat het volgende kwartje valt. Meester Patrick en zijn klas krijgen een rondleiding met een gids. Vele malen eerder liep hij door de straat, maar de gids opent een volledig nieuwe laag. Overal blijken verhalen verborgen te liggen. Mysterieuze deuren, de Joodse diaspora en zelfs een heuse kanonskogel uit 1672, die in een muur is ingemetseld.

De wereld is buiten, beseft Trentelman, en ligt vol met verhalen die verteld willen worden. Aan die verhalen geen gebrek. Alleen de Groninger Archieven puilen al uit van de toffe feiten en voorwerpen. Voor ieder historisch en cultureel thema is er wel een organisatie bomvol kennis. Al die instellingen willen hun verhalen maar al te graag delen. Een website ja, dat lukt nog wel, maar het wordt natuurlijk veel interessanter als je, net als met een persoonlijke gids, de verhalen naar de plekken kan brengen waar ze thuishoren: in de echte ruimte.

Dat te doen, is alleen nogal kostbaar. Voor locatiegebonden informatie, zoals thematische wandelroutes met specifieke points of interest, is een eigen app nodig. Maar wat nou, zo ontspruit een idee uit Trentelmans denken, als je dit soort informatie kan aanbieden als een laag op een bestaande kaart? One app to rule them all, met een gebruiksvriendelijke interface om je eigen laag van points of interests te voorzien.

Hoe langer Trentelman over het idee nadenkt, hoe enthousiaster hij wordt. Historische wandelingen, kunstroutes, educatieve gaming, actuele evenementen – de toepassingen zijn legio. Gebruikers kunnen zelf kiezen welke laag ze aanvinken. Door aanbieders van informatie samen te brengen op één platform, krijgen ze bovendien elkaars achterban er gratis bij. Een Spacetime app ín de ruimte, met Layers dus: Spacetime Layers. Trentelman belt zijn vrienden bij New Nexus en gaat bouwen.

Immersion

Fase 1. Een tijdcapsule voor de plusklas
Meester Patrick maakt een start-up van zijn klas. Samen bouwen ze een app, Spacetime; een digitale tijdcapsule waarmee je informatie naar de toekomst kan sturen.

Eén dag per week gaan de leerlingen van de plusklas van de Oosterhoogebrugschool in Groningen naar meester Patrick Trentelman. Het is 2017. Trentelman heeft carte blanche voor de invulling van het programma. Het valt hem op dat de technologische ontwikkeling steeds sneller lijkt te gaan. Welbeschouwd is het bizar kortgeleden dat de stoommachine het straatbeeld bepaalde. Als Trentelman mobiele telefoons van tien jaar geleden aan zijn leerlingen laat zien, herkennen ze die amper als zodanig.

Vanuit deze gedachte ontstaat het idee om samen met de leerlingen een tijdcapsule te bouwen, maar dan wel een moderne; een digitale. Hij besluit van zijn klas een start-up te maken. De missie: het ontwikkelen van een app waarmee je berichten naar de toekomst kan sturen. Trentelman stuit op een visuele programmeertaal die is ontwikkeld door het Amerikaanse M.I.T. –  een soort tetris, waarmee je programmeert door met blokjes te schuiven. Daar kunnen ze mee werken.

Maar hoe bouw je precies een app? Trentelman trekt de stoute schoenen aan en stuurt een mail naar softwareontwikkelaar New Nexus uit Tynaarlo. Vinden ze het leuk om de klas een beetje te helpen? New Nexus vindt het buitengewoon leuk en schuift elke twee weken aan. Het eindresultaat, met een grote sprong: de app Spacetime. Nou ja, eindresultaat… ? Niemand die op dat punt al bevroedde wat dit avontuur nog meer in petto had.

Team (1)

Patrick Trentelman
Patrick Trentelman