Revice.org

Less waste, more happy

Repurposeplatform Revice.org gaat strijd aan met e-waste door oude telefoons een nieuw leven te geven

Het verhaal

Hoe lang ga je doen met het apparaat waarop je nu deze zin leest? Vast niet tot het van pure ouderdom z’n laatste kilobyte naar het scherm perst. Is het apparaat in kwestie een telefoon – en ben jij een gemiddelde gebruiker – dan belandt jouw trouwe bondgenoot na twee jaar in een la. Of op de vuilnisbelt, in een recycleprogramma of in schimmige, ongecontroleerde recyclenetwerken in armere landen.

We gaan je zo pas echt shockeren met de harde en deprimerende feiten van e-waste anno 2020. De teneur van deze casus is echter positief en luistert naar de naam Revice. Revice.org is een door Rens Doornbusch geïnitieerd platform om gebruikte telefoons een tweede leven te geven. Niet per se als telefoon, maar als babyfoon, dashboardcam, gps-tracker, IoT-regelaar of misschien wel melkopschuimer. Repurpose baby: less waste, more happy!

 

Het probleem | Stekkersoep

Een verbijsterende 125 miljoen kilo and counting… Zoveel elektronica wordt er – hou je vast nu – dagelijks weggekieperd. Na de beroemde plastic soep, is e-waste een van de snelste groeiende afvalstromen ter wereld. Stekkersoep. En het wordt er alleen maar erger op, naarmate meer mensen toegang krijgen tot elektronische consumentenproducten én veel producten steeds sneller opgebruikt of gedateerd zijn.

In Europa wordt 35 procent van de e-waste gerecycled. Wereldwijd is dat een magere twintig proces. Waar de rest precies belandt, weet niemand. Een groot deel reist, veelal illegaal, naar landen zonder duidelijk recyclebeleid. Afrika is de favoriete bestemming voor onze afgedankte electromeuk. Hoe minder nauw de regels, hoe goedkoper de dump. En in het tempo waarop we wereldwijd producten afdanken, is dumpen een dingetje op zich.

Als we het hele plaatje bekijken, wordt het allemaal nog vervelender. Hoe sneller we weggooien, hoe meer we moeten maken. Kostbare materialen, energieverbruik, vervuilende uitstoot – ook vanaf de productiekant neemt de druk op Moeder Aarde toe. Bovendien onttrekken we kostbare grondstoffen aan het ecosysteem door niet te recyclen.

Vanaf welke kant je het ook bekijkt: een circulair systeem is steeds meer noodzaak dan luxe. Recyclen is daarbij key, maar er zitten meer sleutels aan de bos. Een andere manier om e-waste te reduceren is door gebruikte elektronica een nieuwe functie te geven. Repurpose, in vakjargon. Dat is waar het kersvers te lanceren platform Revice op mikt. Nu nog alleen voor telefoons, maar in een niet al te verre toekomst gloort een veel bredere horizon.

 

Het idee | nieuwe functies voor oude apparaten

In het hoofd van Rens Doornbusch zit een flinke archiefkast met ideeën. Verdwijnt er een, dan komen er twee voor terug. Direct na zijn studie Industrieel Ontwerpen aan de TU Delft werkt hij een jaar mee aan Project March, de jaarlijkse race om een goed werkend exoskelet te bouwen. Toen dat ophield, was er tijd. Tijd en een wereld aan mogelijkheden.

Hij besluit een mailtje te sturen naar FutureLab. Tijdens Project March ontmoette hij Ewout Karel en Ewout was ook van de ideeën. Misschien was FutureLab een goede plek om een tijdje mee te draaien.

Er volgt een prettig gesprek, waarin Ewout de laatjes in Rens zijn hoofd gretig opentrekt. Ik kan jou ook supporten als je met een eigen plannetje komt, legt hij voor.

Weer thuis, nog diezelfde middag, kleurt de muur geel met post-its. Op elk velletje een idee en aan het einde van een week piekeren en schrappen, blijft er één over: het idee voor een platform om gebruikte telefoons te repurposen.

Zelf bezoekt Rens graag open source platforms als Instructables, Hackaday of Thingiverse. Het zijn plekken waar makers en denkers non-stop ideeën over elkaars schutting gooien voor het hergebruik van elektronica. Aan bouwstof geen gebrek, zeker in telefoons. Camera’s, de schermen, sensoren, GPS-chips en ga maar door. Zelden belandt een telefoon in de la omdat ‘ie kapot is. Telefoons belanden in laatjes omdat ze zijn vervangen door een glimmend, nieuw exemplaartje.

En zo wordt een schat aan hoogwaardige elektronica onnodig afgeschreven. En dat opent interessante mogelijkheden. Zo is de camera op de laatste generatie smartphones veel beter dan die van de meeste babyfoons of webcams. Dus waarom zouden we nog centen stukslaan op babyfoons of webcams als we daarvoor gewoon onze oude telefoon kunnen gebruiken?

 

Ontwerp | de kracht van de crowd

Het is precies dit idee wat Rens in eerste instantie voor ogen heeft met Revice: het verzamelen en ombouwen van oude telefoons tot babyfoons of – in brede zin – slimme videomonitors. Het duurt echter niet lang voordat hij de gordijntjes rond zijn idee wat verder openschuift.

In plaats van een website voor een specifieke repurpose-oplossing, kan Revice.org misschien beter een platform worden voor iedereen die goede toepassingen heeft of zoekt. Op dezelfde golf van ambitie laat hij Nederlands varen als voertaal en schakelt over op Engels. Revice, zoals Rens het platform doopt, kan net zo goed meteen internationaal lanceren.

Zover is het nog niet. Rens begint de site op te tuigen met relevante content, over e-waste, recycling, retrading en natuurlijk – het kloppende hart – een eerste database met repurpose-oplossingen. Wie daar nu een kijkje neemt, kan z’n lol al op. De oplossingen hebben hun eigen moeilijkheidsgraad. In veel gevallen is er niet meer nodig dan het installeren van een app. Kind kan de was doen.

Vehicle tracker, family locator, security cam, microscoop – met de instructies op Revice.org heb je de nieuwe functies in no time up and running. En nu maar de blits maken op de visite. Heb jij je oude telefoons gewoon in de kast liggen joh?! Laat het e-waste shamen beginnen.

 

Lancering | de weg naar Reddit

De agelopen maanden – tot juni 2020 – stonden in teken van content en vormgeving. Revice.org staat al online, maar Rens heeft er nog geen ruchtbaarheid aan gegeven. Dat gaat in juni veranderen. Stap 1: feedback verzamelen. Stap 2: aanpassen. Stap 3: internationale promotie via fora als Reddit.com en andere plekken waar zich veel gelijkgestemde denkers en doeners ophouden.

 

Ambitie | van telefoons naar koelkasten

E-waste is groter dan alleen telefoons. Dat geldt ook voor de ambitie van Rens. Telefoons zijn een goede eerste ingang, maar voor bijna alle gebruikte apparaten met een stekker eraan, gloren kansen op zinnig hergebruik.

Een logische volgende categorie voor op Revice.org zijn televisies, monitors en computers. Die hebben vaak nog goede schermen en potente rekenkracht. Maar ook de grote jongens in de e-waste – zoals witgoed – hebben een potentieel tweede leven. Denk aan de motoren van wasmachines.

Als het aan Rens ligt, biedt Revice.org over vijf jaar repurpose-oplossingen voor een breed scala aan producten. Benieuwd hoe dit avontuur verder verloopt? Gooi Revice in je bookmarks, check het hier en spread the word!

 

 

Updates

Heb jij een baanbrekend idee? Samen zetten we jouw start-up in de volgende versnelling!
Meld start-up aan